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ISS: Cupola, en su sitio

Martes, 16 febrero 2010 Deja un comentario

El 16 de febrero ha sido completada la ubicación definitiva de la sección Cupola en el Nodo 3 Tranquility de la Estación Espacial Internacional (véase: Una habitación con vistas para la ISS). A continuación os mostramos un trío de imágenes ilustrativas del evento: en primer lugar, una magnífica ilustración 3D de ambos elementos (crédito: ESA); a continuación, un esquema del su entorno en la ISS, incluyendo los módulos y elementos adyacentes (crédito: Thales Alenia Space / Ciudad futura); y, para terminar, una instantánea del momento en que el brazo robótico de la ISS emplaza Cupola en el Nodo 3 (foto: Cortesía de la NASA).

La famosa ‘noche de Madrid’ vista desde la ISS

Martes, 15 febrero 2011 2 comentarios

El astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Paolo Nespoli (Expedición 26 de la ISS) casi cada día nos sorprende con nuevas instantáneas captadas desde el módulo Cupola de la ISS, el lugar preferido para pasar los escasos ratos de ocio por parte de los tripulantes de la Estación orbital internacional por sus magníficas vistas. Nespoli cuelga sus fotos de forma habitual en su página de Flickr para compartirlas con todos nosotros. Lo que aquí vemos es la capital de España, de noche y desde nuestro espacio orbital, a unos 400 km de altura. Sorprende el nivel de detalle si ampliamos la imagen, que permite ver —como si de un plano iluminado se tratara— Madrid y su área metropolitana, reconociéndose a simple vista las principales avenidas y calles de la capital así como las poblaciones periféricas de su conurbación metropolitana. [Vía: @JavierRobledano en Twitter]

Cómo atrapar un carguero espacial de más de 16 toneladas con un brazo mecánico

Sábado, 29 enero 2011 6 comentarios

El astronauta italiano de la ESA (Agencia Espacial Europea por sus siglas en inglés) Paolo Nespoli nos ofrece en su página Flickr magisstra’s photostream una serie de magníficas fotografías en las que podemos observar cómo un brazo robótico canadiense de la Estación Espacial Internacional (ISS) captura el carguero orbital japonés HTV2 Kounotori para su acoplamiento al Nodo 2 (contiguo al módulo-laboratorio Kibo de la agencia espacial japonesa JAXA y al laboratorio europeo Columbus); todo un ejemplo de lo que significa en la práctica la cooperación internacional en el espacio. Las imágenes de esta operación en órbita fueron captadas los pasados días 27 y 28 de enero por el propio Paolo Nespoli con su cámara. El sistema de acoplamiento de los cargueros japoneses HTV parece un tanto rudimentario si lo comparamos con el sistema automático activo de cita espacial KURS de los cargueros rusos Progress o del vehículo de carga automático europeo ATV, que son capaces de acoplarse al Segmento ruso de la ISS con medios propios gracias a ese sofisticado sistema de diseño soviético del que también están dotadas las naves tripuladas Soyuz. En cualquier caso, el procedimiento no deja de ser sencillo pero efectivo si nos remitimos a los resultados: atrapar un cuerpo en óbita de 16 toneladas y media con un brazo mecánico y acoplarlo a la ISS mientras ambos orbitan la Tierra a más de 28.000 km/h…

Paolo Nespoli (Milán, Italia, 1957), de la Agencia Espacial Europea (ESA), y Catherine Coleman (Charleston, Carolina del Sur, EEUU, 1960), de la NASA, inician la operación de acoplamiento del HTV2 desde el módulo acristalado Cupola de la ISS.

El brazo robótico, fijado al Nodo 2 de la ISS, se aproxima al carguero HTV2 (arriba en la imagen) momentos antes de capturarlo. A la derecha, el laboratorio japonés ‘Kibo’. La foto fue captada a través de una de las ventanas del módulo Cupola de la ISS.

El HTV2 ya ha sido capturado por el brazo robótico de la ISS. Acto seguido éste acoplará el carguero japonés al Nodo 2 del complejo orbital internacional para que la tripulación de la ISS (Expedición 26) pueda acceder a su carga.

Tres de los seis tripulantes actuales de la ISS —Paolo Nespoli (ESA), Catherine Coleman (NASA) y el comandante de la Expedición 26 Scott Kelly (NASA), de izquierda a derecha— descargan paquetes de víveres y equipos desde el interior del módulo presurizado del HTV2 una vez que éste fuera acoplado horas antes al Nodo 2 de la Estación.

A continuación, un par de infografías y unos cuantos enlaces relacionados en Ciudad futura…  Leer más…

[Infografía] Estado actual y cronología de la ISS

Viernes, 17 septiembre 2010 5 comentarios

La infografía que os presentamos, realizada por nuestro estudio de diseño gráfico, representa el estado actual de la Estación Espacial Internacional (ISS) así como la cronología del proceso de incorporación de sus diferentes módulos a lo largo de una docena de años; desde el primero (Zarya, Fed. Rusa) en 1998, hasta el más recientemente acoplado (Rassvet, Fed. Rusa) el pasado 18 de mayo de 2010. Sólo se representa, por tanto, el complejo central de módulos presurizado y las naves acopladas a él permanentemente (de forma habitual, dos Soyuz TMA y un carguero automático Progress M), con un volumen habitable que supera los 800 m³.

En la infografía también se representan en su ubicación correspondiente las naves de servicio (en cursiva), tanto para el transporte de tripulaciones hasta y desde el complejo orbital internacional como las naves automáticas de avituallamiento de víveres, oxígeno, combustible y repuestos que prestan servicio a la ISS. En la infografía destacamos la procedencia de los módulos por país de origen en función de dónde fueron fabricados y la distribución operativa de la ISS, basada en dos segmentos orbitales: uno a cargo de la NASA (Segmento Orbital de Estados Unidos, en azul) y otro a cargo de Roscosmos (Segmento Orbital de la Federación Rusa, en rojo). A finales de 2010 y en 2011 está previsto el acoplamiento a la ISS de dos nuevos elementos: el módulo europeo de fabricación italiana Leonardo y el módulo científico ruso Nauka, respectivamente.

Arriba: Evolución de la ISS en los últimos cinco años (2005-2010). Abajo: Vista general de la parte central de la ISS en una foto captada por los tripulantes de la misión STS-132 (Shuttle ‘Atlantis’). En primer plano de izquierda a derecha: los módulos de experimentación científica Columbus (ESA, Europa) y Kibo (JAXA, Japón); tras ellos, el laboratorio estadounidense Destiny (NASA) y la estructura central que da soporte a los paneles de control térmico, a los paneles solares fotovoltaicos, a los sistemas de comunicaciones y al brazo robótico móvil de la estación. Al fondo, el segmento ruso con una de las naves Soyuz acopladas. [Fotos: NASA]

Longitud acumulada de los elementos presurizados de la ISS según procedencia

Agencia espacial de la Federación Rusa (Roscosmos): 56,20 metros
(40,60 m de módulos + 15,60 m de naves permanentes acopladas).
Agencia espacial de Estados Unidos (NASA): 26,70 metros.
Agencia espacial de Japón (JAXA): 15,40 metros.
Agencia espacial europea (ESA): 15,10 metros.

Infografía: Paco Arnau • Septiembre de 2010 / Ciudad futura
[Fuentes principales: Roscosmos, RSC Energia, NASA, ESA y elaboración propia]

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El nuevo módulo Poisk se ha acoplado con éxito a la Estación Espacial Internacional
Ilustración: La Estación Espacial Internacional [1]
Ilustración: La Estación Espacial Internacional [2]

Más que mil palabras [27]: Tareas robóticas en nuestro espacio orbital

Sábado, 29 mayo 2010 1 comentario

Esta ilustrativa imagen nos muestra una parte del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional (ISS) el pasado 18 de mayo en el momento en que fue acoplado al FGB-2 Zaryá (izquierda) el módulo MRM-1 ó Rassvet (en primer plano, ocupando la mitad inferior de la foto). Destacan bien visibles diferentes elementos del nuevo módulo ruso de la ISS, como la cámara cilíndrica exterior de experimentos y los paneles radiadores en su zona superior. En un lateral (abajo) observamos el brazo robótico articulado de la ISS aún fijado al Rassvet. En segundo plano podemos ver también el módulo Pirs con un carguero automático Progress ["Прогресс" en la imagen] unido a él y, más allá, el módulo Zvezda, el principal elemento de este gran mecano orbital cuya extensión actual es similar a la de un campo de fútbol. La imagen fue captada a través de los paneles acristalados del módulo Cupola [→vídeo] desde cuya zona de control fue monitorizada la maniobra de acoplamiento del Rassvet [→vídeo] a cargo del brazo robótico de la Estación [foto: cortesía de la NASA].

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ISS: 12 años de cooperación internacional en el espacio

Sábado, 22 mayo 2010 1 comentario

Tras la incorporación a la Estación Espacial Internacional (ISS) de sus módulos más recientes —Poisk, Cupola y Rassvet— este gran complejo orbital, aunque difiere en algunos aspectos del proyecto inicial [véanse planta y alzado de la ISS elaborados por nuestro Estudio según lo que estaba proyectado a principios de esta década] ya va adquiriendo su forma más o menos definitiva a falta del acoplamiento de nuevos módulos adicionales en su sector ruso, el único en el que está previsto añadir nuevos elementos.

La ya dilatada experiencia de la ISS supone la consolidación definitiva de la cooperación amistosa entre diferentes potencias espaciales iniciada con los programas internacionales desarrollados en la Estación orbital soviética Mir en las décadas de 1980 (Intercosmos) y 1990 (Shuttle-Mir).

Para conocer el estado actual de la ISS a partir del proceso de ensamblaje de sus diferentes módulos durante la docena de años que han transcurrido entre 1998 —el año del lanzamiento de su primer elemento— y 2010, recomendamos visitar la infografía interactiva publicada en la web del rotativo estadounidense USA today→ International Space Station comes together.

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Una habitación con vistas para la ISS

Lunes, 15 febrero 2010 Deja un comentario

El 12 de febrero de 2010 la misión STS-130 del transbordador espacial Endeavour de la NASA ha acoplado con éxito a la Estación Espacial internacional (ISS) un nuevo módulo: el Nodo 3 ó Tranquility, de fabricación europea. A él irá acoplado a su vez Cupola, un elemento acristalado de factura igualmente europea de 2 metros de diámetro y 1,5 metros de altura cuya función principal será monitorizar y controlar trabajos en el exterior y otras maniobras, así como disponer de una visión panorámica del entorno de la Estación; incluyendo unas privilegiadas vistas de la Tierra con una amplitud de miras que no son capaces de ofrecer las ventanas tipo ojo de pez de que disponen diferentes módulos de la ISS. Os ofrecemos a continuación un video con una animación de la ubicación de estos módulos, así como alguna de las espectaculares fotografías que han sido enviadas por la misión STS-130.

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Espectacular plano general de la ISS vista desde el Shuttle Endeavour

El Endeavour a contraluz visto desde la ISS con el horizonte terrestre como fondo
El brazo robótico traslada el Nodo 3 desde la bodega de carga del Endeavour para su acoplamiento con el módulo Unity de la ISS. En primer plano, a la derecha, una nave Soyuz acoplada al módulo Zarya en el sector ruso de la ISS. (Fotos: Cortesía de la NASA; clic en las imágenes para ampliar)

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Informes actualizados sobre la misión STS-130 (web de la NASA, en español)