Felices fiestas desde Encélado

Con esta bella imagen de Encélado —hijo de Urano en la mitología griega pero en realidad una de las lunas heladas de Saturno— captada por la nave interplanetaria Cassini-Huygens (“quien” va camino de convertirse en el fotógrafo del siglo), deseamos a todos nuestros ciudadanos y amigos unas felices fiestas en estos primeros días de invierno en el Norte y de verano en el Sur; pues amigos, muy buenos amigos, tenemos en ambos hemisferios. Un guiño de complicidad y camaradería para todos desde el ciberespacio ;-).

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[Ilustración] Huygens en Titán. Géiseres en Encélado

Infografía y secuencia de aterrizaje en Titán del módulo robótico europeo Huygens.
Ilustración: Ciudad futura / Paco Arnau • 2000 [clic en la imagen para ampliar].

Continuamos dando un repaso a la historia de la exploración del Sistema Solar a través de ilustraciones con ésta del módulo robótico Huygens de la Agencia Espacial Europea (ESA). Fue llamado así en honor del astrónomo holandés del siglo XVII Christiaan Huygens, descubridor de Titán, la mayor luna del planeta Saturno y del Sistema Solar. Huygens, que formaba parte de la misión Cassini-Huygens —un proyecto conjunto de la ESA, la NASA y la Agencia Espacial italiana en cuyo desarrollo participaron 17 países—, fue lanzada desde la Tierra el 15 de octubre de 1997. Huygens se separó del orbitador Cassini el 25 de diciembre de 2004 y se internó en la densa atmósfera de Titán para aterrizar suavemente en su superficie y transmitir imágenes e importantes datos científicos el 14 de enero de 2005.

La misión del orbitador Cassini continúa aún operativa y enviando datos e imágenes sobre el sistema de anillos y las lunas de Saturno; como esta impresionante imagen de Encélado (arriba), captada el pasado 21 de noviembre, en la que podemos observar el magnífico espectáculo de varios géiseres en la región de su polo sur expulsando vapor de agua y partículas al espacio a través de fisuras en su corteza. Estas fisuras forman parte de un sistema global de grietas, bien visible por su tono azulado en el hemisferio oriental de la imagen completa de Encélado que podemos ver a la derecha (clic en la imagen para hacer zoom). [Imagen: Cortesía de la NASA / JPL / Space Science Institute]
Más información sobre Cassini:
Jet Propulsion Laboratory