Un asteroide en Nueva York

gaspra-vs-manhattan

Ilustración: Ciudad futura / Paco Arnau • 2009


Ciudad futura os ofrece una ilustración comparativa a escala del asteroide Gaspra, ubicado en el cinturón de asteroides del Sistema Solar, en relación con la isla de Manhattan (Nueva York, EEUU). Gaspra —descubierto por el astrónomo ruso Grigoriy Neujamin el 30 de julio de 1916— tiene un tamaño de 19x12x11 km; la isla de Manhattan tiene una longitud máxima aproximadamente parecida y una superficie de 59,5 km². La imagen de Gaspra que aquí mostramos fue captada el 29 de octubre de 1991 por la nave interplanetaria Galileo [clic en la imagen para ampliar].

Véase en Ciudad futura: Misión Galileo a Júpiter

[Ilustración] Misión Galileo a Júpiter

La ilustración, realizada en el año 2000, muestra el perfil de la misión Galileo de la NASA a Júpiter, integrada por un orbitador y una sonda a la atmósfera del planeta gigante del Sistema Solar. La misión partió de la órbita terrestre el 18 de octubre de 1989. La sonda se internó unos 200 km en la atmósfera de Júpiter seis años después —el 7 de diciembre de 1995— hasta su destrucción debida a las altas presiones y temperaturas, no sin antes transmitir importantes datos sobre la composición química y la actividad meteorológica de Júpiter.

Misión GalileoIlustración: Ciudad futuraPaco Arnau • 2000 [clic en la imagen para ampliar]


galileo-europaEl orbitador permaneció operativo recopilando datos científicos de la atmósfera, el campo magnético y el sistema de anillos de Júpiter, así como acerca de sus satélites hasta el fin de la misión en el año 2003. La misión Galileo adoptó ese nombre en homenaje al matemático, astrónomo y físico italiano Galileo Galilei (Pisa, 1564-1642), descubridor de los cuatro satélites mayores de Júpiter, denominados galileanos en su honor: Ío, Europa, Calisto y Ganímedes.

A la derecha: imagen del satélite Europa en color natural captada a una distancia de más de 600.000 km por el orbitador Galileo durante su segunda órbita alrededor de Júpiter [clic para ampliar la imagen].

Europa tiene  3.160 km de diámetro —un tamaño similar al de nuestra Luna— y está cubierto de hielo, de ahí el gran sistema de grietas que podemos observar en su superficie y la escasez de cráteres de impacto visibles. Se cree que bajo el casquete helado de Europa bien pudiera existir un grán océano interno de agua líquida, lo que hace de este satélite uno de los objetivos principales para futuras misiones de exploración espacial.
[Fuente original de la imagen: Jet Propulsion Laboratory]