Elektro-L: Otra visión del mundo es posible

El satélite meteorológico ruso Elektro-L, que fue lanzado a una órbita geoestacionaria el pasado 20 de enero de 2011 desde el Cosmódromo de Baikonur, ha enviado recientemente una serie de imágenes que han dado la vuelta al mundo y no han pasado desapercibidas, suscitando opiniones diversas. La función del sistema Electro-L (éste es el primero de una futura serie homónima de satélites rusos geoestacionarios) es recoger datos para analizar y pronosticar las condiciones meteorológicas a escala regional y planetaria así como los cambios climáticos globales, con aplicaciones para el estudio oceanográfico, la aeronáutica comercial, situaciones de emergencia marítima o el estudio del espacio cercano a la Tierra.

La imagen global de la Tierra obtenida por el satélite ruso Elektro-L el pasado 18 de marzo

Elektro-L , el primer satélite meteorológico geoestacionario ruso desde los tiempos de la URSS, es un ingenio de más de 1,7 toneladas dotado —entre otros sistemas— con una cámara multiespectral MSU-GS (resolución de 1 km/píxel, 4 km/píxel en infrarrojo) y está posicionado frente al meridiano 76ºE (sobre las aguas del océano Índico).

Representación del Elektro-L en órbita
(clic en la imagen para ampliar)

Según distintas webs, alguna de ellas citada por la agencia RIA-Novosti y la cadena de TV Russia Today, “las recientes fotografías de la Tierra hechas por el satélite ruso Elektro-L superan en calidad y veracidad a las imágenes presentadas por la NASA”. Por su parte, fuentes del Observatorio Terrestre de la NASA consultadas al respecto han afirmado que “las imágenes tomadas por el satélite ruso no son mejores o peores que las de la NASA sino diferentes, porque ofrecen una visualización diferente de la misma realidad”…

Izquierda: Imagen global de la Tierra captada por el Elektro-L ruso el 18 marzo de 2011. Derecha: Imagen captada por el satélite de observación terrestre GOES-13 de la NASA el pasado 7 de febrero. [Imágenes: Roscosmos/NASA. Clic en la imagen para ampliar]

Las imágenes globales en color de la Tierra que venimos recibiendo desde las misiones lunares Zond (URSS) y Apolo (EEUU) a finales de la década de 1960 —fotos que cambiaron para siempre nuestra visión del mundo— se asemejan de forma más o menos razonable a cómo es la Tierra vista con los ojos humanos; es decir, en el limitado espectro cromático (luz visible) que son capaces de captar nuestros órganos visuales e interpretar o procesar nuestro cerebro (en realidad, lo que vemos es “lo que ve” nuestro cerebro). Dada esta limitación, los satélites meteorológicos geoestacionarios captan imágenes en espectro infrarrojo para así distinguir mejor las nubes y los fenómenos meteorológicos; normalmente imágenes en escala de grises como las que se reproducen en los partes televisivos del tiempo, ahora superpuestas habitualmente a imágenes en color de las superficies marítimas o continentales para que el efecto visual sea menos anodino.

Por otra parte, la mayoría de las imágenes astronómicas lejanas que se publican, como las del telescopio orbital Hubble, suelen ser producto del procesamiento de una combinación de espectro visible, infrarrojos y/o ultravioletas; lo que permite observar con mucho más detalle las características reales (que no aparentemente reales a la vista) de cuerpos cósmicos como nebulosas o galaxias situadas a millones de años/luz de la Tierra.

Usando un filtro de corrección cromática selectiva en una aplicación de tratamiento de imágenes hemos desplazado los tonos rojos de la imagen original del Elektro-L (izquierda, donde aparecen las áreas de vegetación en tonos rojizos por la combinación del espectro visual y el infrarrojo) hacia el verde, para así simular una visión más “familiar” o cercana al espectro visible (la imagen de la derecha). [Imagen: Ciudad futura]

Así que, efectivamente, estas nuevas imágenes rusas no son “mejores” ni “peores” que las de la NASA, valga esta escala un tanto pueril para definirlas. En todo caso, lo que nos ofrecen es una visión diferente de nuestro planeta azul teniendo en cuenta que, además de que las imágenes rusas puedan parecer visualmente más atractivas que otras vistas hasta ahora (la mayoría procedentes de la NASA) y de que “sobre gustos no hay nada escrito”, estas nuevas imágenes rusas de Elektro-L que combinan el espectro visual y el infrarrojo tienen la gran ventaja de ofrecernos un nivel de detalle del relieve terrestre del que ciertamente no disponen la mayoría de las fotografías globales de la NASA que se vienen publicando, más familiares a nuestra vista pero, en demasiadas ocasiones, procesadas saturando excesivamente los colores y aumentando el contraste para obtener resultados más espectaculares (la famosa serie Blue Marble podría ser un ejemplo de ello). No hace falta ser un experto para constatar que una diferencia más o menos sustancial entre el programa espacial estadounidense y el soviético-ruso desde sus inicios ha sido y es el escaso interés por el “espectáculo” de estos últimos, más preocupados siempre por los resultados y la eficiencia que por la imagen.

No obstante lo anterior, cuando los rusos combinan resultados y “espectáculo” éstos pueden ser tan sorprendentes como para dejarnos boquiabiertos. Veamos para finalizar un reencuadre de otra imagen de esta primera serie enviada por Elektro-L que seguramente a nadie dejará indiferente: el sistema Tierra-Luna con un preciso nivel de detalle en los relieves de nuestro planeta y su atmósfera hasta ahora nunca visto en una fotografía global captada a 36.000 kilómetros de distancia. El Mar Rojo flanqueado por el Norte de África (el país del Nilo) y las penínsulas del Sinaí y Arábiga; de fondo, la Luna mirando hacia el hemisferio noctuno de la Tierra…

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Ficha de vuelo de la Soyuz ‘Gagarin’

Con motivo de la celebración del medio siglo del hombre en el espacio, la agencia cosmonáutica rusa Roscosmos ha decidido nombrar ‘Gagarin’ a la próxima nave tripulada que partirá hacia la Estación espacial Internacional (ISS). La Soyuz TMA-21 Gagarin transportará a tres nuevos tripulantes de la Expedición 27 de la ISS hacia el complejo orbital el 4 de abril (en hora de Baikonur, fecha prevista para su lanzamiento en la cofia superior de un cohete Soyuz): los cosmonautas rusos Aleksandr Samokutyayev (comandante de la nave) y Andrei Borisenko (ingeniero de vuelo); y el astronauta estadounidense Ronald J. Garan (ingeniero de vuelo).

Los tripulantes de la Soyuz ‘Gagarin’ posan delante del módulo orbital de su nave.
[Foto: RSC Energía]

Los primeros días de la misión de esta Soyuz TMA coincidirán con la efemérides del 50º aniversario del primer vuelo tripulado al espacio el próximo 12 de abril, fecha en la que se cumple medio siglo del lanzamiento de la nave de la Unión Soviética Vostok 1 con Yuri Alexéievich Gagarin a bordo. En la imagen superior podemos ver a los tripulantes de la Soyuz TMA-21 Gagarin (de izquierda a derecha): Garan (NASA), Samokutyayev (Roscosmos) y Borisenko (Roscosmos); de fondo, el módulo orbital de su nave con una bien visible insignia circular con la inscripción “50 años del vuelo de Gagarin al espacio (cosmos)” en ruso rodeando a una representación del primer cosmonauta con las siglas “CCCP” (SSSR, “URSS” en ruso) en su casco espacial, lo que la distinguirá de todas cuantas decenas de Soyuz han sido lanzadas desde su primer vuelo allá por 1967.

A continuación os presentamos nuestra tradicional ficha de vuelo del próximo lanzamiento Soyuz…

En esta próxima misión concurre además otra coincidencia: el cosmoastronauta estadounidense Ronald J. Garan —el más veterano de los tres tripulantes de la Soyuz— nació en 1961, el mismo año en el que Yuri Gagarin protagonizó la hazaña soviética del primer hombre en el espacio. Garan es también el más veterano en cuanto a vuelos espaciales: este será su segundo viaje a la órbita terrestre y a la ISS, dado que formó parte en 2008 de la misión STS-124 del retirado shuttle Discovery. En el caso de los dos cosmonautas rusos, Samokutyayev y Borisenko, la de la Soyuz TMA-21 Gagarin será su primera misión.

Enlace relacionado: La Yuriesfera
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‘La Foto’ de la ISS

En el año 2001 la ISS se encontraba aún “en pañales”: sólo cuatro módulos la conformaban (Zvezda, Zaryá, Nodo 1 y US Lab) con alguna Soyuz y carguero Progress acoplados de forma habitual y, eventualmente, algún transbordador espacial estadounidense. En aquellos tiempos de hace una década la Estación Espacial Internacional poco tenía que ver en cuanto a masa, dimensiones y módulos acoplados con la gran estación orbital soviética Mir y mucho menos con la situación actual de la propia ISS, con 13 módulos internacionales presurizados (rusos, estadounidenses, europeos y japoneses), múltiples naves acopladas de forma permanente (de forma habitual dos Soyuz y uno o dos cargueros Progress) y “visitada” por otras eventualmente; como los cargueros automáticos europeos o japoneses ATV y HTV, respectivamente, y los shuttle de EEUU en sus “horas finales” de misiones STS previas a su retirada definitiva.

La ISS en abril de 2001 (izquierda) y en su configuración actual (derecha). [Clic en la imagen para ampliar. Fotos: NASA]

La foto que no pudo ser: Naves acopladas a los diferentes módulos de la ISS durante la visita del transbordador ‘Discovery’ en días pasados. [Infografía: Paco Arnau / Ciudad futura 2011]

La reciente llegada del shuttle Discovery a la ISS habría sido una gran oportunidad para haber captado en órbita la “foto de familia” de una concurrida estación en días pasados (como se puede observar en la infografía superior). No fue así, hubo suspense previo pero al final no hubo foto. La instantánea hubiera requerido el desacoplamiento, sobrevuelo y posterior reacoplamiento de una Soyuz tripulada por “cosmonautas fotógrafos” y la agencia cosmonáutica rusa (Roscosmos) no estuvo por la labor de efectuar esa compleja maniobra para captar una instantánea familiar con el shuttle en sus horas finales como protagonista. Los rusos, en ésta y otras cosas, tienen la última palabra en el complejo orbital internacional y su mentalidad (más ligada a la eficiencia que al efectismo simbólico) poco tiene que ver con la de los estadounidenses, que querían —y hasta necesitaban para “consumo interno” en estos duros tiempos para la NASA— una imagen así…

Ironías de la historia

Nos tendremos —se tendrán— que conformar con las infografías y los powerpoints, tan en boga últimamente en el programa espacial norteamericano a falta de realidades tangibles… tan tangibles como las decenas de millones de dólares que le costará a la NASA el pasaje de cada uno de sus astronautas en una Soyuz si quieren que éstos sigan ejerciendo su oficio gracias a la tecnología espacial soviética en una nave con el nombre de la Unión… Soviética (Союз es “Unión” en ruso). Ciertamente son otros tiempos para la NASA, tiempos que además nos sugieren “ironías de la historia”, con ecos cada vez más lejanos de la carrera espacial entre las dos superpotencias, la URSS y los Estados Unidos, ecos lejanos sobre todo para éstos si nos remitimos a la realidad actual.

Era un ‘McGuffin’…

En realidad, todo lo anterior era simplemente un “McGuffin” (término acuñado por el genial cineasta norteamericano Alfred Hitchcock), un elemento de suspense en una trama que capta la atención del espectador (el lector en este caso) pero que nada tiene que ver con el desenlace… aunque sí mucho con el título de esta “película”, La foto de la ISS

En abril de 2001, hace ya una década, en la “pequeña” ISS de cuatro módulos que veíamos en la primera imagen de esta entrada se celebraba el 40º Aniversario de la hazaña del cosmonauta soviético Yuri Gagarin —el primer vuelo espacial tripulado de la historia—. Los tripulantes de la ISS de principios de este siglo XXI quisieron rendir su particular homenaje a su admirado Yura. Desde entonces, una foto de Gagarin protagoniza el “mamparo de popa” del módulo Zvezda, el centro neurálgico actual del segmento ruso y de la propia estación.

El cosmonauta ruso Yuri Lonchakov posa orgulloso con ‘La Foto’ de Yuri Gagarin en el módulo Zvezda de la ISS en abril de 2001.

Yuri Lonchakov —es importante llamarse Yuri— y sus camaradas de tripulación conmemoraron en 2001 con esta modesta ceremonia el 40º aniversario del vuelo de Gagarin en aquella “pequeña ISS” de apenas un año y que hoy ya “se ha hecho mayor”. Como hemos podido observar en imágenes recientes del interior de la ISS, la foto de Gagarin está acompañada de otras dos: una del pionero de la cosmonáutica Konstantin Tsiolkovski y otra del gran Serguéi Koroliov, el ingeniero jefe del programa espacial de la URSS y principal responsable de los brillantes logros del país de los soviets en la conquista de nuestra última frontera.

Ahora que celebramos el medio siglo de la hazaña pionera de Gagarin, la próxima nave tripulada que arribará a la ISS (la Soyuz TMA-21) ha sido nombrada Yuri Gagarin en su honor; así, esta nave unirá en su denominación al hombre y al país que protagonizan este 50º Aniversario. Ya acoplada la Soyuz Gagarin se celebrará el mismo 12 de abril que empezó todo —pero 50 años después— otra ceremonia de conmemoración del vuelo de la Vostok 1 en nuestra órbita. Una celebración que presidirá, como no podría ser de otro modo, la foto de Gagarin, “La foto de la ISS” que ha inspirado, McGuffins aparte, esta entrada.

Texto: Paco Arnau / Ciudad futura

La foto de Gagarin en la ISS

Información completa sobre el 50º Aniversario: La Yuriesfera
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Unión y progreso en 2011

Esta imagen cargada de simbolismos resume todo lo que deseamos
para los ciudadanos y amigos de Ciudad futura en el año 2011…

Soyuz (Unión) y Progress (Progreso) en la Estación Espacial Internacional sobre el Océano Pacífico en Octubre. [Clic en la imagen para ampliar. Foto: cortesía de la NASA]

Soyuz TMA-20: Vistas desde el ‘asiento de ventanilla’ y ‘tarjeta de embarque’

Cuando el milanés Paolo Nespoli —cosmo-astronauta italiano de la Agencia Espacial Europea nacido en 1957— abrió el pasado 17 de diciembre el estor que suele cubrir el ojo de buey contiguo a su asiento de la nave Soyuz TMA-20, debió quedar impactado a pesar de ser un veterano en su segundo vuelo espacial (STS-120 Discovery en 2007). Después de que la Soyuz alcanzara nuestra órbita surcando el cielo a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora camino de la ISS, Nespoli miró por la ventanilla y no pudo evitar la tentación de echar mano a su cámara y disparar una foto, ésta misma que podéis ver aquí y ahora. Como podemos comprobar en la ‘Ficha de vuelo’, disponer de un “asiento de ventana” en una Soyuz implica no ser el comandante de esta prodigiosa, robusta y fiable nave rusa de diseño soviético: su puesto de mando es el asiento central frente al panel de control… pero ser ingeniero de vuelo indudablemente también tiene sus ventajas… deslumbrantes ventajas. [Foto: Roscosmos • Infografías: ciudad-futura.net]

P.s.— A partir de ahora ofreceremos a nuestros ciudadanos y amigos un nuevo servicio: fichas de los vuelos cosmonáuticos (en principio tripulados), que iremos actualizando a medida que se realicen; fichas con los datos básicos y emblemas de cada misión así como de sus integrantes, incluyendo su cargo, agencia, nacionalidad y posición a bordo. La que aparece sobre estas líneas es la primera de estas “tarjetas de embarque”, que —como no podría ser de otra forma— es de una misión Soyuz, la reciente TMA-20 (Expedición 26 de la ISS). No satisfechos con esto, y por el mismo ‘precio’, añadimos también una infografía con las naves acopladas a la ISS a fecha de hoy…

[Fuente principal de los datos: Eureka]

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[Nuestra entrada Nº 500] ¡Semiorka!: La estrella de Koroliov

Poco después de su lanzamiento nocturno (sin duda los despegues más espectaculares), los motores de la primera etapa del cohete Soyuz FG (R-7 ‘Semiorka’) a pleno rendimiento —con tres cosmonautas a bordo de la nave Soyuz TMA-20 con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS)— nos ofrecían esta deslumbrante imagen que hemos titulado “La estrella de Koroliov” en homenaje al ingeniero-jefe Serguei Koroliov (1907-1966), padre del programa espacial de la URSS y del desarrollo de un lanzador, el Semiorka (“Siete” en ruso), que cuatro décadas después de su primer vuelo tripulado sigue siendo el medio principal de acceso de cosmonautas y astronautas a nuestro espacio orbital con las naves Soyuz, así como del soporte vital de la ISS con los cargueros automáticos Progress. [Fotograma de vídeo del lanzamiento de la Soyuz TMA-20, NASA • Imagen 3D del lanzador Soyuz FG: Vadim Lukashevich (Buran.ru)]

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Infografía: Lanzador Soyuz FG

+info detallada sobre el lanzamiento:
Lanzamiento de la Soyuz TMA-20 (Eureka)
Vídeo del lanzamiento: Expedition 26 launch (NASA Multimedia)

La Soyuz TMA-20, camino de la ISS tras un lanzamiento perfecto

El lanzador Soyuz FG instantes después de su despegue de la rampa de lanzamiento del Cosmódromo de Baikonur con la nave tripulada Soyuz TMA-20 camino de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Poco más de ocho minutos después de su lanzamiento a las 19:09 h (UTC) del 15 de diciembre (01:09 del 16 de diciembre, hora local) la nave Soyuz TMA-20 ha alcanzado la órbita terrestre a una velocidad aproximada de 28.000 km/h con tres cosmonautas a bordo en vuelo hacia la ISS.

El cohete Soyuz FG ha realizado un despegue perfecto desde una de las rampas de lanzamiento (la número 5) del Área Gagarin del Cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), que ha cumplido este año el 55º Aniversario de su fundación como principal puerto del programa espacial de la Unión Soviética allá por 1955.

La tripulación de la Soyuz TMA-20 forma parte de la Expedición 26 del complejo orbital internacional y está integrada por los ingenieros de vuelo Paolo Nespoli (Milán, Italia, 1957) de la Agencia Espacial Europea (ESA); Catherine Coleman (Charleston, Carolina del Sur, EEUU, 1960) de la NASA; y el comandante de la Soyuz, el siberiano Dmitri Kondratyev (Irkutsk, RSFSR, URSS, 1969), de la agencia cosmonáutica de la Federación Rusa (Roscosmos).

En la imagen lateral izquierda podemos ver a los tres cosmonautas [de arriba a abajo] en el momento en que se despedían desde la rampa de lanzamiento con todo dispuesto para el inicio de su vuelo.

[Infografía] Los cargueros de la ISS

Os presentamos una infografía comparativa a escala con los principales datos y parámetros de las naves automáticas de carga que operan en la actualidad con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS): Progress (Federación Rusa), ATV (Agencia Espacial Europea) y HTV (Japón). Progress: 127 vuelos realizados hasta la fecha (1978-2010) con destino a las estaciones orbitales Salyut (URSS), Mir (URSS/Fed. Rusa) e ISS. ATV: Un vuelo realizado con destino a la ISS en 2008. HTV: Un vuelo realizado con destino a la ISS en 2009.

Las naves rusas de origen y diseño soviético Progress se adelantaron tres décadas en la puesta en marcha de este sistema de carguero orbital automático a europeos y japoneses (ATV y HTV, respectivamente). A ello hay que añadir que los Progress efectúan misiones a la ISS en la actualidad con regularidad (una regularidad que, dicho sea entre paréntesis, es la que asegura a la ISS soporte vital, combustible, aire, agua, correo, recambios, alimentos, etc…). Ambos factores explican la absoluta desproporción favorable al Progress en cuanto a vuelos realizados hasta la fecha: 127 frente a 2 de los cargueros europeo y japonés.

Próximamente están previstos los lanzamientos de un segundo HTV (HTV-2 Kounotori, “Cigüeña” en japonés) y un segundo ATV europeo (ATV-2 Johannes Kepler) los próximos 20 de enero y 15 de febrero de 2011, respectivamente… además, claro está, del habitual programa de vuelos de reabastecimiento del Progress, entre ellos uno más previsto en lo que resta de 2010.

Autor/fecha: Paco Arnau / ciudad-futura.net • Diciembre de 2010


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La Soyuz TMA-19, de vuelta a casa

A la hora prevista —las 05:46 (CET, hora peninsular española) de ayer 26 de noviembre— la nave rusa Soyuz TMA-19 ha aterrizado sobre la estepa kazaja con tres tripulantes a bordo procedentes de la Estación Espacial Internacional (ISS): los cosmonautas de la Expedición 25 de la ISS Fiodor Yurchijin (Roscosmos), Shannon Walker y Douglas Wheelock (NASA), que han permanecido en el complejo orbital algo más de cinco meses (162 días). Mientras tanto, desde principios de este mes el Shuttle Discovery de la NASA (STS-133) continúa varado en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral tras acumular toda una serie de retrasos en la fecha inicialmente prevista para su despegue con destino a la ISS (1 de noviembre), causados por problemas informáticos o la aparición y reparación de sucesivos escapes y grietas en el Launch Vehicle. La NASA ha comunicado que el lanzamiento podría realizarse a mediados de diciembre. Siempre y cuando no surjan nuevos problemas, claro está. En la imagen superior, una sugerente fotografía de la Soyuz TMA-19 captada desde la ISS durante la maniobra de separación, momentos después del descoplamiento de la nave rusa para su regreso a la Tierra [foto: cortesía de la NASA; clic en la imagen para ampliar].

+info y detalles del vuelo en ‘Eureka’: Regreso de la Soyuz TMA-19
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[Humor cósmico] ‘X days to launch’

Soyuz TMA-01M: Eficiencia ruso-soviética y puntualidad ‘británica’

Aproximación previa al atraque de una nave tripulada Soyuz (la TMA-16) a la ISS. En primer plano, los sistemas de cita espacial y acoplamiento activo fijados al Módulo Orbital, en la parte frontal o proa de la nave. En la parte superior sobresale el periscopio del Módulo de Mando/Descenso, donde están los puestos de la tripulación y el panel de control de la Soyuz.

Tras culminar su viaje de aproximación a bordo de la nave rusa Soyuz TMA-01M, la Expedición 25 de la Estación Espacial Internacional (ISS) ya se encuentra en el complejo orbital. Este vuelo tenía una especial importancia, pues representaba un test de los nuevos equipos informáticos y de telemetría incorporados a la primera de la nueva serie TMA-M de las naves tripuladas Soyuz, aunque éstos ya han sido probados con éxito en los cargueros automáticos Progress. Se trata básicamente de un nuevo hardware informático central y de navegación más ligero y potente así como cambios y mejoras en los equipos de radiotelemetría digital [véase infografía en nuestra reciente entrada: “Una nueva Soyuz vuela hacia la ISS”], una parte fundamental del sistema automático de cita espacial y atraque de esta nave (rediseñado por el programa espacial de la URSS en 1985 y puesto a prueba por primera vez en 1986 con la serie Soyuz TM y la Estación Orbital Mir), sin duda el más eficiente sistema de encuentro en órbita de módulos o naves que jamás se haya producido.

Un acoplamiento ‘perfecto’ y puntual

El acoplamiento automático de la nueva Soyuz al módulo Poisk (unido a su vez al módulo Zvezda del segmento ruso de la ISS), que ha sido calificado como “perfecto” por los responsables de la agencia espacial rusa Roscosmos y de la corporación pública Energía (fabricante de las Soyuz), se ha efectuado a las 00:01 (hora del Centro de Control de la ISS en Moscú) del 10 de octubre, con un minuto de adelanto sobre la hora prevista (00:02); todo ello después de un viaje en el que la nave ha recorrido desde su lanzamiento decenas de miles de kilómetros para su aproximación a la órbita y a la posición exacta de la ISS. Así, los nuevos tripulantes de la Expedición 25, los cosmonautas rusos Alexander Kaleri y Oleg Skripochka, y el astronauta de la NASA Scott J. Kelly ya se han reunido con Douglas Wheelock, Shannon Walker y Fyodor Yurchijin, que llevan en la ISS desde el pasado mes de junio. Los tres primeros inician una estancia en la ISS de cinco meses y medio hasta la fecha prevista para su regreso en marzo de 2011. Esto eleva de tres a seis el número de personas que se encuentran en el espacio actualmente. El acoplamiento se ha efectuado en el momento en que la Soyuz y la ISS orbitaban la Tierra a 354 km de altitud sobre las aguas del Pacífico Sur, en las proximidades del litoral chileno de Sudamérica.

Capturas de pantalla de la monitorización de las maniobras automáticas de aproximación y acoplamiento (sistema KURS; KYPC, en cirílico en las pantallas) de la Soyuz TMA-01M tal y como se veían en el Centro de Control de Moscú, en la ISS y desde la propia nave. De izquierda a derecha y de arriba a abajo: a 185 m de distancia, a 25 m y a sólo 5 metros, unos 30 segundos antes de la toma de contacto de la sonda de atraque activa de la Soyuz con el puerto del módulo Poisk de la ISS (la diana circular es el objetivo de referencia visual del puerto de atraque pasivo del módulo de la ISS). Finalmente (abajo a la derecha), imagen retransmitida en tiempo real desde la ISS y difundida por NASA-TV de la videoconferencia entre la ISS y el Centro de Control con todos los tripulantes ya reunidos en el interior del módulo ruso Zvezda, a modo de acto de bienvenida; en primer plano (vestidos de azul) los nuevos inquilinos de la Estación sólo unos minutos después de su llegada. Las fotos que se ven tras los cosmonautas y astronautas fijadas al panel del módulo corresponden a Konstantin Tsiolkovski (precursor del programa espacial soviético en el primer tercio del siglo XX) y al primer cosmonauta Yuri Gagarin.

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